聖地亞哥_動物園

所有蛇類都是肉食性的,牠們主要進食蜥蜴、小型哺乳類動物、鳥類、魚類、蛋類、

其它蛇類、蝸牛及一些昆蟲。

 

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由於蛇類並不能以牙齒將食物咬開及撕成細塊,因此牠們必須將食物整個吞下。

蛇的體積直接影響牠們所選擇食物的大小,幼小的蛇類只吞食體型較小的獵物。

例如幼蛇階段的蟒蛇一開始或者只能吞食蜥蜴或鼠類,長大後便能進食小鹿或者羚羊了。

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蛇類的顎骨是眾多動物中最富韌力的。牠們的下顎相當有彈性,兩顎的接合位並不牢固,

加上在頭骨周邊許多關節的輔助之下,令蛇類的兩顎能張開至足以把整頭獵物吞進口中,

儘管獵物的直徑比蛇類本身還要大,蛇類的嘴巴仍能在不進行咀嚼的情況下將對方吞食下來。

 

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大部分蛇類都以進食小動物為主食,但某些品種的蛇卻是例外。例如眼鏡王蛇就以

進食其它蛇類為主;一種學名Pareas iwasakii」的蛇以及新蛇科下的一種

以蝸牛為食的鈍頭蛇,牠們的牙齒結構相當特別,口腔內右側的牙齒比左邊的多,

這是因為蝸牛的外殼是呈順時針螺旋狀的,這種牙齒結構方便牠們把蝸牛咬開。

 

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蛇類一般不會視人類為獵物,多數蛇類都不會主動攻擊人類,除非牠受到驚嚇或傷害,

才會發動攻勢,否則一般而言蛇類都會避免與人類發生接觸。

除了一些巨大的蛇類(如蟒蛇、蚺蛇)外,大多數無毒的蛇類都不會對人類帶來生命上的威脅。

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被蛇所咬而致命的紀錄實際上並不算多,然而少數受毒蛇咬傷且缺乏急救的情況

下可能導致肢體切除手術以避免致命。全球約有725種毒蛇,當中只有250種毒蛇

能以一口咬擊立即奪人性命。

 

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走一趟動物園雖然不能完全了解它們習性

至少你可以看到許多可愛動物向你注目

那種好奇表情,也讓你發自會心一笑

原來我們欣賞它們同時

動物也在觀賞我們眼神所發出高興表情

不也是很好玩的一件事嗎? 

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根據化石的記錄,地球上最早的爬行動物大約是在 3億4千萬年前就已出現,

當時這類所有爬行動物的老祖宗,在外型和體型大小上與現今常見之蜥蜴很類似;

至於全世界現今生之爬行動物,已記錄者,約有 7400種(其中,龜鱉類:250種;

蜥蜴類:4300種,蛇類:2700種;蚓蜥類:152種;喙頭類:2種;鱷類:23種),

其中蜥蜴跟蛇就佔了約 95%,而相關之證據皆指出蛇及蚓蜥類也是由

較早期之蜥蜴所演化出來的,因此 我們可以說現存的爬行動物多是「遠古蜥蜴之後裔」。

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不少人常會以為許多蜥蜴都有毒,事實上全世界 4300種蜥蜴中僅有2種是有毒的,

而這2種是有毒的種類也僅分布在美國西南經墨西哥西部 至瓜地馬拉一帶,

所以在台灣我們在野外看到這些小動物並不需害怕,其實只要你多花點工夫觀察,

相信也會發現其實他們還蠻是可愛的!

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醫治蛇咬的方法種類繁多,最典型及常用的方法是運用由蛇毒本身製煉的抗毒血清

一些抗毒血清是專為個別及少數近類蛇種而用的(例如在美國當地,基本上除了珊瑚蛇外,

所有毒蛇都屬於蝮亞科),而另一種能治療多種蛇毒的血清是「蛇毒血清」

(antivenin polyvalent)。

 

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蜴的皮膚不像兩棲類一樣溼潤且富含腺體及微血管, 取而代之的則是一些角質的衍生物

(鱗片),可用以防止水份的散失,所以它們身體的表面是乾燥的,另外它們也開始

具有功能較發達的肺,來適應在 陸地上的生活,至於它們的生殖方式則大多是行體內受精

( 雄性具有交接器)的有性生殖,少數的種類則可以無性的孤雌生殖方式產生下一代

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製作蛇毒血清時,研究者會把多種毒蛇的毒素同時注入一匹的體內,劑量由輕至

重逐步提升,直至馬匹能對毒素免疫為止;接著便從馬匹身上抽取血液,再以

淨水加以稀釋,並冷凍貯存,最後成功製造血清。可是亦因為這個原因,一些對

馬匹過敏的人便不能使用這些血清。

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在一些飲食文化中,蛇肉是可以被食用的,甚至被認為是一種美食。

蛇羹在廣東菜中是在秋天時進補抵寒的有益食物。

日本,有一類名叫「波布日語ハブ (動物)」的蛇類,主要分布在沖繩一帶,

當地人會把牠們製作成「波布清酒」。

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世界衛生組織旗幟上的圖徽中亦有一條蛇,源自於古希臘醫神阿斯克勒庇俄斯權杖

因為蛇類蛻皮重生的特性被視為「醫學智慧」象徵的體現,因此「蛇杖」象徵「醫學」;

而阿斯克勒庇俄斯的女兒許癸厄亞則是希臘的健康女神,手持一隻藥碗,碗上同樣纏著一條長蛇,象徵「藥學」。

 

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印第安人膜拜美洲沙漠裡的響尾蛇,都將蛇視為神的化身而受尊崇

墨西哥國徽上的圖案,是一隻嘴裡叼著蛇的雄

 

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中美洲地區(如墨西哥),當地的阿茲特克族群所信奉的羽蛇神(即魁札爾科亞特爾),

字義為「長著羽翼的蛇」,是當地相當重要的神明。

 

參考資料:1.珊徹茲, 亞歷贊德羅, 《Diapsids III: Snakes》, 珊徹茲老爸的西印度自然歷史網站, [2007年11月26日]

             2.19.0 19.1 19.2 19.3 19.4 巴布拉(1979年),頁581。

            3.20.0 20.1 20.2 20.3 美荷頓斯(1987年),頁81。

            4.M‧何索、T‧高廣及M‧堀《Right-handed snakes: convergent evolution of asymmetry for functional specialization》

            5.美荷頓斯(1987年),頁184。頁169至172,2007年。

            6.亞倫, 大衛. Okinawa's potent habu sake packs healthy punch, poisonous snake. Stars & Stripes. 2001年7月22日 [2007年11月26日]. (原始內容存檔於2007年11月28日).

             7. 蛇的醫學意義

           8. 人民網:墨西哥國徽

          9.養殖商務網:蛇的神話

         10. 介紹羽蛇神

         11.台 灣 蜥 蜴 簡 介 向高世

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